Estudo e conceção de um dispositivo para drenagem linfática manual

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Resumo(s):  Em Portugal, anualmente, cerca de 6000 novos casos de cancro da mama são detetados e cerca de 25% a 50%, desses casos, desenvolverão edema linfático, devido à interação, consequente, entre o tratamento e os gânglios linfáticos, pelo que devem recorrer a especialistas para evitar ou abrandar este desenvolvimento e fazer exercícios de reabilitação para o membro afetado. Para tal, os terapeutas podem recorrer a várias técnicas, uma das quais, a drenagem linfática manual (DLM), que, contudo, devido a vários fatores, como a minuciosidade dos movimentos, é um pouco desvalorizada.
O objetivo primordial desta dissertação foi realizar um estudo sobre esta técnica e os dispositivos a ela relacionados. Este estudo iniciou-se por compreender o funcionamento do sistema linfático e do surgimento dos edemas, onde, posteriormente, se abordou a drenagem linfática manual, especialmente, as manobras nela envolvidas. Por outro lado, procurou-se a existência de dispositivos médicos, neste âmbito. Esta primeira investigação comprovou a nossa teoria/hipótese de que esta ainda é uma área pouco explorada no que diz respeito a haver consenso nos métodos apropriados para a realização da técnica, assim como a dispositivos médicos capazes de os reproduzir.
Devido à complexidade dos movimentos constituintes, houve a necessidade de focar, o dispositivo, num grupo de manobras, as manobras de chamada, nas faces posteriores, do braço e antebraço, pelo que foi essencial um estudo antropométrico que revelasse os comprimentos e larguras dos braços, tanto saudáveis como edematosos, assim como avaliar a área de contacto entre o terapeuta e o braço lesionado para compreender em que medida, estes valores, poderiam influenciar as dimensões do dispositivo.
O segundo objetivo focou-se, então, no design e, posteriormente, no protótipo, recorrendo ao software SolidWorks® 2018. Todas as escolhas referentes à forma e dimensões de cada uma das componentes, deste modelo, foram devidamente justificadas, assim como o material que as compõe. Foi, também, explicado o funcionamento do dispositivo, a partir da ótica do utilizador, promovendo a compreensão de todas as etapas que este deve cumprir para que o tratamento decorra sem problemas, assim como da ótica do mecanismo, que pretende elucidar sobre as funções que este deve realizar, determinando, explicitamente, o tipo, orientação, velocidade e duração dos movimentos a serem executados.
Finalmente, este é um projeto pioneiro que irá, certamente, promover o envolvimento da drenagem linfática no mercado dos dispositivos médicos. Apesar de alguns estudos serem necessários, para colmatar algumas falhas deste modelo, com certeza a existência de um protótipo irá incentivar a sociedade a apostar nesta área.


Annually, in Portugal, about 6000 new cases of breast cancer are detected and about 25% to 50% of these cases will develop lymphatic edema due to the consequent interaction between the treatments and the lymph nodes. As so, patients need to seek the help of specialists to prevent or slow down this development and to do rehabilitation exercises for the affected limb. To this end, therapists can use distinct techniques, one of which is manual lymphatic drainage (MLD). MLD is somewhat undervalued technique due to various factors, such as the thoroughness of movements.
One of the goals of this dissertation was to conduct a study on this technique and the devices related to it. In a first instance, this thesis allows to understand how the lymphatic system works and how edemas appear. Then, the focus was on manual lymphatic drainage and, especially, the maneuvers involved in this technique. On the other hand, we looked for the existence of medical devices in this area. This first stage helped proving that this is still an unexplored area, nor there is consensus on the appropriate methods for performing the technique, as well as medical devices capable of reproducing them.
Because of the complexity of the constituent movements, there was a need to focus the device on a group of maneuvers, the posterior arm and forearm call maneuvers. So, an anthropometric study that revealed the lengths and widths of both the healthy and edematous arms was essential. On the same note, it was also important to evaluate the contact area between the therapist and the injured arm to understand to what extent these values could influence the dimensions of the device.
The second objective then focused on the design and the prototyping of a device to fulfill the still existing void regarding the lymphatic drainage. The prototype was design resorting to the SolidWorks® 2018 software. All the choices regarding the shape and dimensions of each of the components of this model were duly justified, as well as the materials composing them. The operation of the device was also explained from the user’s point of view, promoting the understanding of all the steps that it must follow for the treatment to run smoothly. Also, a full disclosure from the mechanism’s point of view is provided, which aims to elucidate the functions that it must perform, explicitly determining the type, orientation, speed and duration of the movements to be performed.
Finally, this is a pioneering project that will certainly promote the involvement of lymphatic drainage in the medical devices market. By offering a first prototype, this thesis aims at the usage of medical devices to leverage manual techniques to more approachable ones. Nevertheless, it is important to emphasize that additional studies are needed to bring this prototype to production.



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